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Frein de vélo

Gros plan sonnette frein avant guidon velo

Le frein de vélo est un élément essentiel du fonctionnement d'un vélo, tout comme la chaîne de vélo, la roue de vélo ou encore le pneu de vélo.

Les freins assurent la sécurité du vélocipède.

Frein de vélo : assure la sécurité du cycliste

Le frein de vélo permet d'arrêter le vélo. Les freins doivent donc :

  • stopper le vélo dans n'importe quelle situation,
  • rester fiables et durables dans le temps.

Pour assurer la sécurité du cycliste, il faut absolument :

  • choisir de bons freins,
  • effectuer le bon réglage des freins.

Les différents types de frein de vélo : caractéristiques

Il existe des freins de vélo de différentes sortes:

FREIN DE VÉLO : LES OPTIONS POSSIBLES

Types de frein de vélo Fonctionnement
Freins à mâchoires ou à jantes
  • Les freins à mâchoires s'actionnent en appuyant sur un levier, situé sous les poignées du guidon : le levier met en mouvement des patins qui frottent la jante de la roue pour ralentir la rotation.
  • Les patins ressemblent en réalité à deux mâchoires se refermant sur la roue : le cuir ou le caoutchouc qui les composent peuvent presser sur le pneu, sans le détériorer.
  • Il existe différents types de mâchoire installée sur la partie supérieure ou inférieure de la roue :
    • à tringle :
      • des pivots reliés à la poignée pressent la roue arrière en utilisant la force transmise lors du freinage,
      • pour un vélo de ville,
    • à étrier :
      • deux bras articulés au-dessus de la roue freinent les roues lorsqu'ils sont actionnés,
      • pour un vélo de route ou un vélo de course,
      • les étriers sont actionnés de plusieurs manières :
        • à tirage latéral : actionnés par un câble sur le côté,
        • à tirage central : actionnés par un câble au centre, qui retransmet mieux la force exercée,
        • à double pivot : actionnés par un câble latéral et un câble central, qui rendent le freinage doublement efficace.
    • le frein Cantilever :
      • tiré de manière linaire,
      • deux leviers pressent la partie intérieure de la jante,
      • utilisé uniquement sur les vélos Cyclocross, en raison de leur efficacité, souvent trop violente,
    • le frein V-brakes : tiré de manière linéaire, les deux leviers pressent la partie supérieure de la jante, utilisée sur les VTT,
    • le frein : U-brakes :
      • actionné par un câble au centre, qui retransmet mieux la force exercée,
      • deux bras pressent sur le pneu : ils sont montés sur le cadre ou sur la fourche et sont uniquement utilisés sur des VTT pour freestyle (BMX) en raison de leur petit volume,
    • les freins hydrauliques : aujourd'hui pour les tandems.
Freins à disque
  • Un frein à disque se compose d'un disque en métal attaché au moyeu :
    • il suit les mouvements de la roue,
    • lorsque les freins sont actionnés, des étriers frottent le disque et ralentissent, de fait, le roulement.
  • Le frein à disque trouve sa place sur les VTT et les VTC.
  • Les freins à disques fonctionnent grâce à :
    • une action mécanique : un câble,
    • une action hydraulique.
Freins à tambour
  • Les freins à tambour se présentent sous la forme d'un tambour circulaire, installé sur le moyeu.
  • Dans ce tambour se trouvent deux patins de freinage.
  • Les freins à tambour s'utilisent sur un vélo de ville et le vélo triporteur.
  • Les « freins de ralentissement » conçus avec un tambour permettent de ralentir l'allure, sans arrête le vélo.
Freins à rétropédalage
  • Les freins de rétropédalage sont installés sur la roue arrière (uniquement), sur le principe des freins à tambour.
  • Lorsque le cycliste patine en rétropédalage, durant plus d'un quart de tour, les freins sont actionnés et le vélo s'arrête.
  • Il faut donc pédaler à l'envers pour stopper le cycle.
  • Les freins de rétropédalage :
    • s'installent sur le dérailleur,
    • ou s'intègrent au moyeu.
Vélos sans freins
  • Les vélos sans frein sont des cycles utilisés sur les pistes de vélodrome.
  • L'absence de frein se justifie pour des raisons de sécurité.
  • Le vélo s'arrête en posant un pied sur les roues ou au sol.

Freins mécaniques ou freins hydrauliques ?

Pour actionner les freins, il faut presser deux leviers situés sous les poignées du guidon. Selon les vélos, les leviers peuvent avoir un fonctionnement :

  • mécanique : actionnent un câble,
  • hydraulique : poussent un liquide à travers des tuyaux jusqu'aux freins.

Comparatif des différents types de freins : bien choisir

Voici un tableau synthétique des avantages et inconvénients des différents types de freins :

TYPES DE FREIN DE VÉLO / COMPARATIF

Types de frein Avantages Inconvénients
Freins à mâchoires
  • Fiables, légers, faciles à manier;
  • Bon marché.
  • Démontage facile.
  • Usure rapide, entretien régulier nécessaire.
  • Se salissent facilement.
  • Émettent un bruit significatif.
Freins à disques
  • Fiables.
  • Résistent à l'eau et à la boue.
  • Plus lourds et plus onéreux.
  • Compatibilité nécessaire avec le frein, la roue, les rayons et le moyeu.
  • Porte-bagage incompatible.
Freins à tambour
  • Efficacité correcte.
  • Résistent à l'eau et à la boue.
  • Entretien plus rare.
  • Moins fiables.
  • Lourd.
  • Entretien compliqué.
Freins à rétropédalage
  • Efficacité correcte.
  • Protégés de la pluie et de la boue.
  • Risques de dérapage.
  • Double système imposé.
  • Entretien et réparations longs.

Comment freiner sur un vélo ?

Le freinage ne s'opère pas de la même manière sur un terrain sec et sur un terrain mouillé.

Frein gauche = frein arrière

Le vélo est équipé de deux freins, à l'avant et à l'arrière :

  • la poignée gauche correspond au frein de la roue arrière, la plus importante en terme de propulsion : la force de freinage est plus puissante,
  • la poignée droite correspond au frein de la roue avant : la force de freinage la plus faible.

Conseils pour freiner

Quand le cycliste freine, son poids passe de l'arrière à l'avant. D'une manière générale, il faut essayer de ne pas freiner trop brutalement du frein avant pour éviter de soulever la roue arrière.

Dans une descente, il faut alterner la pression sur la poignée gauche et la poignée droite.

Attention ! Les pneus doivent être parfaitement gonflés.

En savoir plus : casque de vélo

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